Por qué se producen los calambres musculares

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Qué son los calambres musculares

Los calambres musculares son espasmos dolorosos que se producen durante o inmediatamente después del ejercicio. El músculo se pone duro y contraído y no es posible relajarlo. Aunque cualquier músculo puede sufrir un espasmo, los calambres musculares suelen afectar generalmente a tres grupos musculares diferentes:
– parte delantera del muslo (cuádriceps)
– parte trasera del muslo (isquiotibiales)
– pantorrilla (gastrocnemio)

Debemos tener claro que los calambres no tienen nada que ver con las contracciones musculares o las roturas fibrilares.

Síntomas

El dolor y los espasmos del músculo son los principales síntomas. Esto suele remitir en cuestión de segundos o de minutos. No obstante, en ocasiones puede continuar durante más de 15 minutos. El músculo puede estar sensible durante las 24 horas posteriores al calambre inicial.

Causas

La causa precisa de los calambres todavía se desconoce, pero una teoría sostiene que se producen cuando los músculos se acortan y se utilizan repetidas veces sin estirarlos antes del ejercicio. Otros factores asociados a los calambres musculares son:

  • Esfuerzo excesivo
  • Exposición a un clima cálido o frío
  • Deshidratación
  • Desequilibrio de la sal debido al sudor
  • Nivel bajo de azúcar en sangre

Se cree que la principal causa de los calambres musculares es el esfuerzo excesivo, bien por hacer ejercicio durante más tiempo del normal o a una intensidad demasiado alta. Ése es el motivo por el que los calambres son corrientes al final de una actividad larga o agotadora, como una maratón, o después de un ejercicio de alta intensidad, como un sprint.

Tratamiento

Si sufre un calambre muscular, aquí tiene algunos consejos para ayudarle a aliviar el dolor.

  • Estirar suavemente el músculo al que le ha dado el calambre. Éste es el método más rápido y sencillo de aliviarlo. Estirar el músculo contraído reducirá la presión sobre el músculo. Mantenga siempre el estiramiento hasta que se le haya pasado el calambre muscular.
  • Aplicar hielo envuelto en un material blando. Esto se puede hacer mientras se realiza el estiramiento, para adormecer la zona y para que aumente la circulación al retirar el hielo.
  • Masajear suavemente el músculo.
  • Reponer los líquidos perdidos bebiendo agua.

Si sufre calambres musculares de forma regular, consulte a su médico o fisioterapeuta.

¿Qué hacer?

  • Aumentar la intensidad y la duración de su entrenamiento gradualmente, para darle tiempo al cuerpo a ajustarse al aumento de la actividad.
  • Hacer ejercicio en condiciones de calor o de humedad, tome bebidas deportivas para reponer los electrolitos cuando haya acabado.
  • Reponer los hidratos de carbono perdidos comiendo un plátano después de la actividad física.
  • Estirar antes y después del ejercicio, pueden reducir la susceptibilidad de los músculos a los calambres.

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